Вид каталога

Нидерланды вмещают в себя многое на относительно небольшой территории. Размером не больше американского штата Мэриленд и частично отвоеванный у моря (около половины находится на уровне моря или ниже, а около сорока процентов когда-то было под водой), это поразительно уникальное место. Плодородный, плоский, как блин, ландшафт, усеянный дренажными канавами и каналами, под огромным открытым небом, не похож ни на одно другое место в мире; луковичные поля весной дают яркие всплески цвета, а на западе длинная береговая линия отмечена милей за милей защитных дюн, поддерживающих на широкие участки идеального песчаного пляжа.

Путеводитель по Голландии

Живописные каналы и шпили церквей, средневековая архитектура и кварталы красных фонарей – нет, пожалуй, нигде в мире места, где можно увидеть и услышать столь много разных акцентов, даже диалектов, в такой ограниченном пространстве.

Будучи крупной колониальной державой, голландский торговый флот однажды бросил вызов англичанам за мировое военно-морское превосходство, и на протяжении всего своего Золотого века семнадцатого века, уровень жизни был непревзойденным. С тех пор произошло несколько экономических взлетов и падений, но сегодня Нидерланды являются одной из самых развитых стран в мире, небольшой и городской, с самой высокой плотностью населения в Европе. Это международное, хорошо интегрированное место: большинство людей говорят по английски; и до большей части страны легко добраться на общественном транспорте, состоящем из поездов и автобусов, эффективность которых может заставить британских и американских посетителей плакать от зависти.

Сменявшие друг друга правительства Нидерландов стремились к политическому консенсусу – действительно, так было со времен Реформации, когда конкурирующие столпы голландского общества (первоначально кальвинисты и католики) научились жить – или игнорировать – друг друга, чему способствовал тот факт, что торговля богатством смазывала всю социальную структуру. Почти случайно, поэтому, Голландское общество стало терпимым и, в своем стремлении к тупому конфликту, прогрессивным. В наши дни многие инсайдеры полагают, что мотив либерального отношения голландцев к употреблению наркотиков и проституции это не столько свободная вседозволенность, сколько апатия, и признанный мультикультурализм страны в последнее время подвергся суровому испытанию.