Вид каталога

Не имеющая выхода к морю и изолированная в самом сердце Южной Америки, Боливия включает в себя все, что посторонние находят самым экзотическим и таинственным на континенте. Простираясь от величественных покрытых льдом вершин и унылых высокогорных пустынь Анд до буйных тропических лесов и обширных саванн бассейна Амазонки, он охватывает удивительный спектр ландшафтов и климатов. Необычность и разнообразие этой природной среды сочетаются с этническим и культурным разнообразием населения страны: большинство боливийцев имеют коренное происхождение, и сила индейской культуры здесь, пожалуй, больше , чем где-либо еще в Латинской Америке.

Достопримечательности Боливии

Действительно, думать о Боливии как о части “Латинской” Америки вообще является чем-то вроде заблуждения. Три столетия испанского колониального правления наложили свой отпечаток на язык, религию и архитектуру нации, однако это европейское влияние, по сути, не более чем тонкий слой, покрывающий культурные традиции коренных народов, которые уходят корнями задолго до завоевания. Хотя внешне они придерживаются католической религии, привезенной из Испании, многие боливийцы в равной степени чувствуют себя как дома совершая подношения горным богам своих предков или совершая другие странные обряды, такие как благословение транспортных средств возлияниями алкоголя.

И хотя испанский является языком бизнеса и правительства, улицы столицы гудят от совершенно разных интонаций аймара, одного из более чем тридцати языков коренных народов, на которых говорят по всей стране.

Географически в Боливии доминируют могучие Анды, великий горный хребет, который проходит через запад страны двумя параллельными цепями, каждая из которых усеяна снежными вершинами, которые парят на высоту более 6000 метров; между этими двумя цепями простирается Альтиплано, унылое и практически безлесное плато, которое исторически было домом для большей части населения Боливии, и чьи бесплодные и продуваемые всеми ветрами просторы, пожалуй, являются самым известным изображением страны.

К северо-востоку от Альтиплано Анды резко обрываются в тропические леса и саванны низменностей Амазонки, кажущуюся бесконечной дикую местность, пересеченную рядом крупных рек , которые текут на север до границы с Бразилией и далее. К востоку от Альтиплано, склон Анд вниз более постепенно через более засушливый регион плодородных высокогорных долин, которые в конечном итоге уступают место Восточным Низменности - обширная и малонаселенная равнина, покрытая разнообразными экосистемами, начиная от густых тропических лесов Амазонии на севере и заканчивая сухими зарослями терновника и кустарника Чако на юге.

Эта чрезвычайно разнообразная топография поддерживает необычайное разнообразие растительной и животной жизни – Национальный парк Амборо, например, является домом для более 830 видов птиц, больше, чем в США и Канаде вместе взятых – и новое растение виды продолжают выявляться каждый год. Слаборазвитость Боливии и отсутствие инфраструктуры в некотором смысле были скрытым благословением для окружающей среды, позволяя обширным районам дикой природы выживать в почти первозданном состоянии, служа домом для разнообразных диких животных, начиная от величественных кондоров, которые скользят над высокими Андами, до розовых пресноводных дельфинов, которые резвятся в реках Амазонии.

Хотя она занимает площадь, равную площади Франции и Испании вместе взятых, в Боливии проживает всего девять миллионов человек, большинство из которых живут в нескольких городах основан испанцами. Некоторые из них, такие как Потоси и Сукре, когда-то были одними из самых важных поселений в Северной и Южной Америке, но сейчас являются полузабытыми заводями, греющимися в памяти о былой славе и украшенными некоторыми из лучших колониальных архитектур на континенте. Другие, такие как Ла-Пас и Санта Крус, значительно выросли за последние десятилетия в результате массовой миграции из сельской местности и в настоящее время являются оживленными коммерческими городами, где традиционные культуры коренных народов сталкиваются с современной городской средой.

Учитывая все эти  достопримечательности, возможно, удивительно, что Боливия остается одной из наименее посещаемых стран Южной Америки. Во многом это связано с ее удаленностью и труднодоступностью: даже от столиц соседних стран Боливия является отдаленной и периферийной страной. Отрезанные высокими горными цепями или бесконечными просторами лесов и болот, боливийцы сетуют на то, что их страна наполовину забыта внешним миром. Некоторые обвиняют королеву Викторию, которая, как говорят, после дипломатического инцидента вычеркнула название с карты и заявила, что “Боливии не существует”.

Между тем среди тех, кто немного слышал о Боливии, она имеет репутацию страны, занимающейся незаконным оборотом кокаина и хронической политической нестабильностью. Эти шаблонные образы имеют некоторую основу в реальности. Боливия, возможно, и была демократией с 1982 года, но дважды в новом тысячелетии президенты были отстранены от должности в результате массовых народных протестов. И революция очень сильно витает в воздухе после избрания в 2006 году Эво Моралеса президентом Боливии.